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Turquía (7): CON LOS OJOS CERRADOS

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Turquía (6): EL PAÍS INVISIBLE

Pero existe otra Turquía, la que el visitante no puede percibir a simple vista. La que aparece en la lista de los cincuenta países donde más se persigue el cristianismo, según la organización internacional Open Doors. Es paradójico que habiendo sido cuna y casa de la iglesia, ahora se cuente entre las naciones más descristianizadas del mundo: solo el 0.2% de la población se identifica como tal. La tendencia al incremento del nacionalismo religioso, enfatiza el rechazo a cualquier otra fe, no solo la cristiana, mas esta en especial. Se conocen desgarradores testimonios de personas que convertirse a Cristo, les ha costado la expulsión de la familia, la ruptura del matrimonio, el rechazo de los amigos y vecinos, el cierre de contratos de trabajo, el bullying en la escuela. Los pastores y quienes sirven en las iglesias, corren el riesgo de ser llevados a prisión, a pesar de que predicar el evangelio no está legislado como delito. Los misioneros extranjeros son declarados personas n

Turquía (5): ESTAMBUL

El final de mi viaje me llevó a Estambul, donde solo estuve un día y medio. No encuentro adjetivos precisos para describir esta ciudad por la que derramé lágrimas cuando conocí su larga y complicada historia, mucho antes de esta rápida visita. Como comentó un amigo en una de las fotos que compartí en Facebook: es un lugar al que hay que volver una y otra vez. Algo que sin duda haré. No obstante la fugacidad de mi estancia, pude recorrer algunos de los sitios emblemáticos de la urbe: el Bósforo, el Gran Bazar, Santa Sofía o Hagia Sophia, y la Mezquita del Sultán Ahmed o Mezquita Azul. Por 25 liras turcas -unos tres dólares-, abordé una embarcación que me llevó en un recorrido de 45 minutos por uno de los accidentes geográficos más interesantes y hermosos de la tierra. El Bósforo es un canal natural que separa a Asia de Europa, y al mismo tiempo conecta al Mar Negro con el Mar de Mármara. A ambas orillas la impetuosa Estambul está escribiendo su trayectoria desde el siglo VII a.C.

Turquía (4): EL MEDITERRÁNEO

Adana, al sur, en las cercanías del Mar Mediterráneo, fue mi próximo punto de aterrizaje, luego de la partida de Esmirna. Aunque solo estuve un día -antes de trasladarme a la ciudad portuaria de Mersin, a poco más de 42 millas de distancia-, tuve la oportunidad de hacer excelentes amigos y de entrar por primera vez a una mezquita: la Sabanci Merkez Mosque, segunda más grande de Turquía, con seis minaretes como la famosa Mezquita del Sultán Ahmed, en Estambul, que también pude visitar. Sin zapatos, como es obligatorio, y con prohibición de hacer fotos en el interior, me sobrecogió el opresivo ambiente, así como la ampulosidad de su arquitectura: una gran cúpula decorada con motivos propios del arte islámico, y multitud de semi cúpulas, arcos y columnas. Un derroche de detalles que es imposible captar de un solo vistazo. Mersin fue como un vaso de agua fresca, después del intenso calor de Adana. Las viejas ansias por conocer el Mediterráneo las postergué para la mañana siguiente,

Turquía (3): ESMIRNA

Me despedí de Esmirna, al final de la primera semana, con nostalgia. En una próxima ocasión conoceré más. Fue allí donde entablé amistad por primera vez con turcos y disfruté de su hospitalidad. Frente al mar que lleva su nombre recordé la leyenda griega del rey Egeo, quien se suicidó lanzándose a las azules aguas. En la pequeña población-balneario de Urla, a poca distancia de la impetuosa ciudad, disfruté del apacible oleaje. En el Hotel Kordon Cankaya, donde estuve hospedado, y en algunos restaurantes citadinos, me enamoré de la gastronomía local, tan exquisita como sana. Quedé muy impactado por la vida comercial de la urbe: calles y calles repletas de tiendas y restaurantes, con ofertas de todo tipo, algo que se repite en cada ciudad y pueblo. El turco, sin dudas, es comerciante por naturaleza. Y qué decir del Kemeralti Bazar o el Gran Bazar de Izmir, el más grande sin techo del país y posiblemente del mundo, cuya fundación data de la época otomana. No tan famoso como el Gran B

Turquía (2): “Y HASTA LO ÚLTIMO DE LA TIERRA”

Llamada Asia Menor y también Península de Anatolia, Turquía es el paso milenario de rutas comerciales del Oriente al Occidente y viceversa. Su posición geográfica privilegiada la convirtió desde tiempos antiguos en un codiciado pastel disputado por todos: los griegos, los romanos, los otomanos. También el Nuevo Testamento habla de ese territorio, y precisamente en el seguimiento de esas huellas se fundamentó la Primera Conferencia Global sobre las Siete Iglesias de Apocalipsis, en la que tuve el privilegio de participar. Si bien en Israel se encuentra el origen de la fe cristiana, en lo que hoy es Turquía podemos rastrear la continuidad. El Dr. Mark Fairchild, profesor en Huntington University, asegura que más del 50 por ciento del Nuevo Testamento tuvo lugar en esos contornos. El cumplimiento inicial de lo que dice Hechos 1:8: “y hasta lo último de la tierra”, fue allí. Por aquellos caminos y carreteras construidos por el imperio romano, transitaron los apóstoles y padres de la

Turquía (1): AMOR A PRIMERA VISTA

Llegar a Turquía este verano tuvo su costo: tres exámenes del Covid en apenas cinco días, excesivas horas en los aeropuertos, el estrés y la frustración ante la posibilidad de que el viaje se fuera a bolina, cambio del itinerario de vuelo un par de veces, trasnochar en una ciudad no planificada, arribar al destino con dos días de atraso… Sin embargo, el solo hecho de pisar suelo en Esmirna, mi puerto de entrada, borró de un soplo todo el cansancio y me llenó de una energía que no me abandonó un solo momento durante las dos semanas de estancia en el hermoso país. Visitar esa tierra, cuya historia afecta el devenir universal, no era mi prioridad hasta hace poco más de un año, cuando tuve noticias de la Primera Conferencia Global sobre las Siete Iglesias de Apocalipsis (1st Global Smyrna Meeting on the Seven Churches of Revelation), planificada originalmente para junio de 2020, cancelada por el virus, y re-convocada a principios de 2021 para similar fecha. Tutku Tours, la agencia